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2020/03/12

【活出美好】〈第24章〉當生活出乎意外時,仍要信靠上帝










【活出美好】〈第24章〉當生活出乎意外時,仍要信靠上帝





【活出美好】〈第24章〉當生活出乎意外時,仍要信靠上帝
【活出美好】〈第24章〉當生活出乎意外時,仍要信靠上帝




1~44
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1.在1958年,當父親的服事之路看起來一片光明之際,我的姐姐〈麗莎〉一生下來即患有類似腦性麻痹的先天性殘疾。醫生告
訴我的雙親說,〈麗莎〉不可能正常了,她不會走路,而且可能需要二十四小時的照護。母親和父親當時悲痛得幾乎垮掉。


2.那是我們家最黑暗的一段時期。母親和父親很有可能就此心生苦毒,他們很可能就這麼說:「上帝啊,這不公平。為什麼這
發生在我們身上?我們在這裡竭盡所能地服事祢,祢卻允許這樣的事情發生在我們身上。」


3.但是沒有,父親知道苦難可以是邁向更大成功的踏腳石。他知道上帝不會給一個沒有任何目的的試煉。父親沒有就此負面消
極而遠離上帝,相反的,父親奔向上帝。他開始以一股前所未有的熱切查考聖經,他發現上帝在聖經中的另一個新面貌,就是
:祂是一位慈愛的上帝,是一位醫治的上帝,一位與人和好的上帝,以及,是的,祂是一位行神蹟的上帝。父親帶著被挑旺的
復興靈火,回到他的教會火熱地傳講上帝的信息。也就從那時起,他與母親開始相信上帝將醫治〈麗莎〉。


4.父親研讀聖經並且開始傳講盼望、醫治與活出得勝的信息。他單純地相信會友將被這些美好的信息所激勵,為著上帝將帶給
祂子民的一切美好而雀躍。誰不會呢?


5.然而,就像我在之前提到的,有些人惱怒了,於是父親不得不提出辭呈。就在這個黑暗的時刻,湖木教會誕生了。上帝使用
這個逆境來擴大父親的願景,推他進到一個新的服事領域,上帝將仇敵的惡轉化為帶給人益處的善。而就在這最艱困的時刻,
上帝醫治了〈麗莎〉的身體。


6.直到今日,我的姐姐〈麗莎〉都很健康和健全。我相信這一切會發生,是因為我父親正確地處理發生在他生命中的苦難。


7.許多人碰到人生不如意事的第一反應就是悲觀消極,而不是相信上帝能從中帶出美善。我不是在說上帝帶來這些困頓,我想
說的是,如果你能夠持守本分,堅定地挺住,上帝將使用你所面對的這些苦難,帶領你往上提升。





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〔兩種信心〕


8.在我的生命中,我發現有兩種信心,一種是獲救的信心,另一種是持守的信心。獲救的信心就是上帝一直在扭轉你的景況。
能夠這樣真的很好。


9.然而,我相信持守的信心需要更堅定的信念,以及更深地經歷上帝的同在,也就是當環境沒有即刻轉變時,你仍舊要說:「
上帝啊,我不在乎有什麼攔阻我,我不在乎這還要多久的時間,這件事無法擊倒我,我不會束手就擒。我知道祢與我同在,只
要祢仍是幫助我的,這是我唯一在乎的事。」


10.持守的信心幫助你度過靈裡最黑暗的深夜:當你手足無措,不知何去何從,一切似乎熬不過明天......然而,因著信,你
做到了。


11.如果你有這樣的信念,苦難就沒有機會擊倒你。此外,真正的問題通常不是苦難,而是我們對苦難的反應。你可能因為一
點小挫折就一敗塗地,然而,我看過有人在面對了極大的難處,例如家人意外離世、無法治癒的絕症、離婚、破產,和其他各
式各樣的不幸,他們依舊平安而得享喜樂,他們活出了信心的生活,相信事情會轉變,他們決定要活出得勝。


12.當你面對不幸,你必須提醒自己,無論是何事試圖要擊潰你,上帝都能轉惡為善地用以提升你。


13.舉例來說,當我父親在1999年離世與主同在時,上帝在我心中放了一個強烈的願望:牧養湖木教會。然而從四面八方而來
的評論都預言我們無法撐過,他們有很好的理由:我從來沒有講過道。從來沒有!





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〔一顆願意的心〕


14.我已經花了十七年的時間在湖木教會從事電視節目的幕後製作。在這麼長的時間裡,父親不只一次希望我能站到前面來講
道,但是我一直沒有這樣的感動,我很滿足於幕後的工作。但是就在父親離世與主同在的前一個星期,他和母親一同到〈麗莎
〉與〈凱文〉家吃晚餐。用餐時,父親對他們說:「我要打電話給〈約爾〉,問他這個星期天能不能幫我講道。」


15.我母親笑著說:「〈約翰〉,你這是在浪費時間,〈約爾〉是不會走出來對著任何人講話的。」〔媽,謝謝你這信心的一
票!〕


16.然而,父親還是撥了電話到我家來,就像母親所言,我回答說:「爸,我不是牧師,我連怎麼講道都不會。你才是牧師。
」我笑著對他說,就像往常一樣:」你就站到台上去,我保證把你拍得很得體、很上鏡。」


17.我們都笑了,然後我掛下電話回到飯桌上繼續我的晚餐。


18.就在我和〈維多利亞〉一起吃著晚餐時,父親的話忽然閃過我的腦海,然後在沒有其他的誘因之下,我忽然開始強烈地渴
望講道。當時我並不明白發生了什麼事,只是感覺到自己一定要做些什麼。你記著,在當時我從未講過道,更遑論是站在幾千
人面前講話。然而,我立刻打電話給父親,對他說:「爸,我改變心意了,我想我可以幫你去講道!」


19.想當然爾,父親聽了差點昏倒!


20.我讀了一個星期的聖經,然後準備了一篇資訊,就在下一個星期天,我在湖木教會講了生平的第一場講道。會友們都很能
接受裡面的資訊。然而,誰也沒料到,這是父親最後一個星期天。他在星期五的晚上過世,就在五天之後。


21.我們在隨後的星期天與會友一同哀悼家父——他們的牧師和朋友——的離世。然而,有一股堅定的信心彌漫在其中。到了
星期一,父親離世後第三天,我在家裡準備過幾天要舉行的追思禮拜,並且有一小段安靜的禱告時間。


22.忽然之間,我又感受到一股強烈的渴望再一次上臺講道。我打了電話給母親,然後說道:「媽,這個星期天誰講道?」


23.她說:「喔,〈約爾〉,我不知道。我們就是必須要禱告,然後相信上帝會差派一個合適的人來。」


24.「這樣,我正在想著......也許我可以講。」


25.母親只想聽到這裡。我母親有個有趣的習慣,當她在講電話的時候,只要講完她的部分,她就掛了電話,不太會去聽你要
說些什麼,她不留時間給你回答。所以當我說:「我在想著也許我可以講......」的時候,母親直接插進來說:「喔,〈約爾
〉,那太好了,我迫不及待要和大家說,晚點見!」


26.就這樣,電話掛了。


27.「等一下!」我說:「我是說我在想,我還沒說我一定要講。」


28.太遲了;母親那頭早已經掛斷了。


29.「好啊!這果然就是我的老媽。」我心裡想著:「反正我可以隨時反悔,她也不會傷心。她會原諒我的。」


30.兩天後,在父親的追思禮拜上,在八千多人的會眾面前,母親忽然頭一轉對大家說:「我很高興在這裡告訴大家,這個星
期天由我的兒子〈約爾〉講道。」


31.然後我心裡想:「天哪,這下我逃不掉了!」


32.那天稍晚,我在家收看所有關於父親的報導。休士頓的媒體在報導父親過世的新聞時,一致給予父親極高的推崇與敬意。
就當我要關掉電視準備上床睡覺時,我聽到主播提到有關追思禮拜的最後一項報導:「順道一提的是,」主播說道:「〈約翰
‧歐斯汀〉的兒子〈約爾〉這個星期天將主領崇拜。」


33.我說:「好了,上帝。我收到信息了,我會上去的。」


34.幾乎所有的媒體在父親過世後,都一致認為湖木教會倖存的機會渺茫,對此,我倒是不感意外。他們言之鑿鑿地斷言我們
無法撐下去,這些否定論者指出:一個大型教會在失去了強有力的精神領袖時,通常很難繼續走下去。有一篇報導還特別說到
:「最糟的情況又莫過於由兒子接手。」


35.我對著〈維多利亞〉自我解嘲:「我知道他們為什麼會這樣說,因為他們認識的是我老哥〈保羅〉,而不認識我!」


36.即使我試圖要去看這些報導的光明面,那些字句仍舊扎心、刺痛。當時,縱然我鼓足勇氣講道,想盡辦法提升自信心,媒
體卻仍舊不看好湖木的未來。


37.我知道我必須做個抉擇:我要相信上帝的話還是相信那些負面報導的記者?我決定不去想著大眾的想法或民間調查的結果
。我拒絕讓那些負面的報導毒害我的心靈和思想,我謝絕那些企業要帶我逃離上帝使命的建議。更重要的是,我相信上帝興起
湖木教會成為一座帶給人們希望的燈塔,已有四十年之久。祂不會單單因為父親畢業榮返天家,就這麼讓這座高台垮下。


38.有趣的是,那些否定聲浪斷言,我們最好的狀況就是維持現況。但是在上帝另有計畫。湖木教會持續地成長,到了2003年
,富比世雜誌將湖木教會列為「全美第一大教會」,每個星期天有兩萬五千人湧進教會聚會,而我們還在持續成長中!


39.如果我們正確地處理生命中遭逢的苦難,上帝已應許要扭轉這些挑戰,使其成為提升你的踏腳石。上帝希望在我們生命中
做新事,祂在找尋全心信靠祂的人,祂在尋找不會以狹隘的思想來限制祂工作的人。


40.你可以會問:「〈約爾〉,我只是一個平凡的普通人,上帝怎麼會用我?我能做什麼?」


41.朋友,上帝總是用一些像你我這樣的普通人。上帝並未找尋能力高強的人,祂也沒有尋找受過高等教育的人。上帝在找一
顆願做的心,祂要的不是能力;祂要的是願意的心,只要奉獻出你所有的。如果你願意將僅有的一點獻上,上帝將悅納而且把
它們變為百倍、千倍,祂會從你的生命中帶出超乎你所能想像的豐富。上帝對你生命的計畫,是遠遠超過你所求、所想的。


42.我深信有一天,當我們回頭看這個我們自認為是厄運臨頭的倒楣時刻,會了解到上帝用這些苦難來模鑄我們、雕琢我們、
煉淨我們,好預備我們領受生命中美善的祝福。很有意思不是嗎?苦難常將我們推進命定的天意中。


43.有時候,我們確實需要人推一把!如果上帝沒有把我從安逸的舒適圈中推出去,我可能至今仍處在一個遠遠落後的窘境中
。上帝希望我們持續地成長,所以,有時候祂會利用一些困境或緊急狀況推我們往前。


44.祂會容許一些壓力的產生,好鍛煉你的抗壓性,把你從安逸的舒適圈中踢出去。祂知道你的極限。當你在逆境之時,記得
,上帝是在擴大你的氣度。掙扎帶出力量。更重要的是,上帝深知祂放在我們每一個人裡面的天賦和恩賜,祂知道你能做什麼
,因此祂要盡一切可能將你帶進屬靈的命運中。你將會驚異地發現到,自己做到了!靠著上帝所施加的一點阻力,你衝出了自
己的安全線,進到一個信心的新境界。





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