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2019/04/13

【活出美好】〈第5章〉在恩惠中增長










【活出美好】〈第5章〉在恩惠中增長





【活出美好】〈第5章〉在恩惠中增長
【活出美好】〈第5章〉在恩惠中增長




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1.有一對夫妻想把他們的兒子送進一所私立學校就讀,但他們孩子的出生日期比申請條件上的最後期限還晚了四天,如此一來
,孩子需要再等一整年才能入學。這對夫妻深覺讓孩子與同齡的孩子一起入學會比較好,因此他們致電學校,詢問他們是否能
法外施恩,破例一次。


2.「不可能。」註冊組人員告訴他們:「很抱歉,這違反規定,而且我們從不設例外。你們的孩子必須再等一年。」


3.這對夫妻始終態度溫和,並不因此而無禮。他們並沒有氣得去掐住註冊人員的喉嚨,也沒有試圖操控情況,他們深知上帝的
恩惠與他們同在。因此他們禮貌地說:「沒關係,我們想與你的上司談談。」


4.註冊人員將副校長介紹給他們,於是我的朋友致電給他,並陳述了他們的狀況。副校長給了相同的答覆:「我們很想幫忙,
但就是不能違規。你們得等明年再說。」


5.「沒關係,」這位父親說道:「我們想和你的上司談談。」


6.最後他們找到了校長,但他的答覆也是一樣。「規定就是規定,」他說:「很抱歉,我們無法改變規定,你們還是必須等。



7.這對夫妻說:「不要緊,但我們想見見你的上司。」


8.校長說:「我的直屬長官是督學,我會安排你們見面。」


9.這對夫妻見了這個學校的督學,並講述了他們的狀況。


10.在他們講話時,這位督學並沒有下任何評論,他沒有答應,也沒有拒絕,他只是聽。等這對夫妻講完了,他說:「我會再
回復你們。」這對夫妻結束了會面,但仍宣告上帝的恩惠。他們期待能接到好的答覆,期待事情能有轉機。


11.在會談結束的一個月後,他們接到學校註冊人員的電話,也就是他們第一個談話的女士。她頗為困惑地說:「我在這裡任
職十五年,可從沒做過這個。我甚至不曉得我們為何要這麼做,但我們的確要開個先例,接受你的孩子在這學期入學。」


12.朋友,這就是上帝的恩惠。學校當局可能不明白何苦他們要這麼做,但我們明白。這是因為上帝的恩惠就像盾牌一樣護衛
著我們。無論你生命中的光景看來如何,無論有多少人說你不可能完成你想做的事,但只要你堅心等候,宣告上帝的恩惠並保
持信心,上帝將為你開一扇門,為你改變環境。


13.擴大視界的第四個要素,也是為了要建立你生命中新視界的最重要步驟之一,就是要發掘如何經歷上帝更多的恩惠。聖經
清楚地記載:「上帝以榮耀尊貴為我們的冠冕。」


14.「尊貴」〔honor〕一詞也可解釋為「恩惠」〔favor〕,而恩惠的意思就是「幫助;提供特別的好處並接受優先待遇」。
換句話說,上帝要讓你的日子順心些,祂想幫助你,提升你,給你好處;祂想要給你最優渥的待遇。因此我們若想經歷上帝更
多的恩惠,就得活得更「心懷主恩」。而「心懷主恩」僅僅意味著去期待上帝的特別幫助,釋放出我們的信心,並深知上帝要
幫助我們。


15.我終其一生都在覺察上帝的恩惠。從我的兄弟姊妹與我還年幼時,我們每天上學之前,母親都會如此禱告:「天父,感謝
祢讓祢的天使掌管我孩子們的生活,祢施恩的手一直與他們同在。」


16.我必須謙虛地說,結果是我期待受到特殊、優先的待遇,我學到去期待別人會想來幫助我。


17.我的態度是:我是至高上帝的孩子,我的父親創造全宇宙。祂以尊貴為我的冠冕,因此我可以期待有特殊、優先的待遇,
我可以去期待人們會想伸手幫助我。


18.請別誤解我所說的。我們絕不可妄自尊大,自以為我們高人一等,別人理當對我們低聲下氣或卑躬屈膝。但身為上帝的兒
女,我們可以活出信心與剛強,期待好事發生。我們能期待特殊優惠的待遇,並非是因為我們是誰,而是因為我們是誰的孩子
。我們能期待因著我們父親的緣故,人們會想來幫助我們。


19.我深深覺得,因著我在地上的父親,我接受了無數的恩惠。我的父親〈約翰‧歐斯汀〉在我們的社區一直是深受敬重並具
有影響力的,人們通常僅僅因為愛我的父親,而為我做許多好事。在我還是個少年時,有一次我因開車超速被員警攔下。當時
我才拿到駕照不久,一看到追趕我的閃光燈,我緊張得不得了,而讓人不寒而慄的警察正隱約出現在我的車窗外。但當警察一
看到我的駕照,他認出我是〈約翰‧歐斯汀〉的兒子。他對我報以失散多年兄弟般的笑容,並在勸告我後便將我放行。


20.另一次我在59號公路上被警察攔下,那裡剛好靠近父親牧會的湖木教會。我實在開太快了,這一次警察可不怎麼友善。他
相貌兇狠且口氣粗暴,在我把駕照交給他時唸唸有詞。他就這樣盯著我的駕照看了「好幾百年」〔其實只有幾分鐘,但對我來
說已經像是永恆!〕而我永遠也不會忘記他對我說的話及他的語氣:「你和那個,呃....呃,那個牧師....是不是有親戚關係
?」


21.當他吞吞吐吐說出那些話時,我不知道和父親有關係是不是件好事。我也不知道為何我會這樣說,不過我想大概是因為緊
張的關係,我報以一笑並對他說:「這個嘛,警察大人,要視情況而定。」


22.他盯著我並說:「年輕人,此話怎講?」


23.我說:「這可要看你喜不喜歡他了。」


24.他抬頭凝望一會兒,時間之久讓我至少有時間思考:「嗯,若他還得想一下,這可不是個好跡象。」


25.然後他低頭看我,看來像是要笑,並說:「是的,我喜歡他,非常喜歡他。」


26.「很好!」我說:「因為他是我爸,我確信他不會高興你給我開罰單。」信不信由你,這位員警就讓我通行了。當然這件
事的重點在於,我接受了特殊優惠待遇,不是因為我自己,而是因為我父親。


27.同樣的,這也存在於屬靈的層次。我們並不是因為自己是誰或做什麼而受到恩惠,不是因為我們很特別或因為我們自身的
優點,也不是因為我們比別人好。不是的,你接受特殊優惠待遇,通常是因為你的父親是萬王之王,而祂把榮耀尊貴傾倒在你
身上。


28.然而,奇怪的是,當你「心懷主恩」活著,並宣告上帝的美善,你將會對人們是如何挺身而出來幫助你,感到萬分驚歎。
他們可能根本不知道為何要幫助你,但你會知道這是因為上帝的恩惠。


29.一位年輕的成功生意人請我與他一起,為一個能為他事業帶來重大成功的面試機會禱告。一位老先生辭職了,因此在這個
大公司出現一個大好職缺,無數資歷顯赫的經理人都從世界各地飛來應徵這個職位。我的朋友承認,他們大多比他經驗豐富,
資歷也比他好,至少從書面履歷表看來是如此。然而,他已經與這家公司面談好幾次,幾天後就要等候最後的評選結果。


30.在我們禱告之後,我鼓勵他:「你必須每天起床就宣告你已得著上帝的恩惠,無論情況看來如何,要剛強壯膽並以信心宣
告你得著上帝的恩惠。這幾天你要宣告:『上帝的恩惠讓公司想要雇用我,上帝的恩惠讓我脫穎而出,讓我能夠戰勝其他競爭
對手。』」我繼續說:「要每天不斷宣告,保持信心,並期待得到那個職位。」


31.幾個月之後,我在教會遇到他,看見他全身閃耀著喜樂。我的經驗告訴我,他得到了那份工作。後來他描述與公司高層面
談的經歷,他說真的是有趣極了:「當我走到董事會成員的面前,他們可說是一直在抓頭,看來摸不著頭緒。董事們說:『我
們還真不知道為何要錄取你,你不是最有經驗的一位,也不是資歷最棒的一位。』還說:『但你就是有些特質是我們欣賞的。
我們想不透,也說不出是什麼,但你就是有些東西讓其他競爭者黯然失色。』」


32.那就是上帝的恩惠。





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〈宣告上帝的恩惠〉


33.容我激勵你在生命中期待並宣告上帝的恩惠。每天在你離開家門前,要說這樣的話語:「天父,我為能擁有祢的恩惠獻上
感恩。祢的恩惠是開啟機會之門,祢的恩惠為我的人生帶來成功,祢的恩惠讓人們想要幫助我。」接著,帶著信心出門,期待
好事發生,期待大門為你而非為別人而開,明白你佔優勢。你有過人之處,因為你有上帝的恩惠。


34.當你上床就寢,繼續感謝上帝並宣告祂的恩惠慈愛充滿你的生命。任何時候當你處在需要上帝恩惠的景況中,學著去宣告
。若你喜歡,你不需要大聲向全世界嚷嚷,你也可以輕聲宣告。重點不在聲音音量的大小,而是你的信心。雖然從世界的觀點
看來,宣告並不會讓你得著上帝的恩惠,但上帝要你這麼做。舉例來說,也許你走進一家擁擠的餐廳,你的時間有限,而你需
要盡快有位子坐。你可以說:「天父,我感謝祢在帶位這件事上賜我恩惠,帶位人員將盡快幫我找到位子。」


35.也許你在鬧區正要找個停車位,此時要說:「天父,我為祢的帶領及指引獻上感恩,祢的恩惠將領我找到停車位。」


36.你會問:「若我照著做,卻還是沒找到好車位時怎麼辦?」


37.此時你要走出車外,每走一步便感謝上帝,感謝祂讓你健康、強壯並有步行的能力。聖經上應許:「萬事都互相效力,叫
愛上帝的人得益處。」你若愛上帝,祂會為你生命中的好處作工,而且全是為了叫你得益處。


38.不久之前,我與〈維多利亞〉及兩個孩子駕車到靠近〈休士頓〉市中心的赫曼公園。當我們到了那兒,整個地方擠得水洩
不通,到處都是人潮與車子。我們當初沒料到,這時正逢春假人最多的時候。


39.起初看來,我們是別想在這時找到停車位了,半打以上的車環繞著停車場,等著有人把車開出來好讓他們能停進去。當時
我與家人耍寶嬉戲玩得正開心,於是我對車上的每一個人說:「看著喲,爸爸將找到一格前排的停車位,我可以感覺到,我全
身上下充滿上帝的恩惠!」


40.我繼續耍寶,講得好像真有那麼回事。結果令人大吃一驚的是,正當我開車沿著前排停車格行進時,一輛車就從停車格開
出了。那就好像我們計算得分秒不差,他把車開出來,而我們就正好把車停進去,我根本無需減速慢行。更棒的是,那可是停
車場裡最好的位置呢!


41.我靠向〈維多利亞〉並開玩笑說:「〈維多利亞〉,快來我這兒把恩惠拿走一些吧,實在多得讓我消受不起咧!」


42.〈維多利亞〉只朝我翻了個白眼。


43.我轉向我們的小男孩:「來吧,〈強納生〉,摸摸爸爸,你需要一些恩惠,來拿吧!」


44.他看看我,然後說:「爸爸,你真奇怪!」


45.我們都承認,生活不總是這麼順心如意,你不會總是搶到最好的位置。幾個月前,我也曾處在一個類似的情境中。我開進
一個擁擠的停車場,車上載了好幾個人,我對他們誇口說:「我有上帝的恩惠,我將找到一個很棒的停車位!」但這一次,沒
人出來把停車位讓給我,我們一直開、一直開,十五分鐘過後我們全都只好搭接駁車。


46.我沒得到我想要的,並不表示我就要停止相信上帝的恩惠。不,我知道上帝總將我的益處揣在心上,祂總在作工,好讓我
得益處。一個遲延很可能讓我免去一場意外,一個遲延很可能讓我遇到一位需要鼓勵的人,或一位需要看到笑容的人。無論發
生什麼或未發生什麼,你一定要在生命中相信上帝的恩惠。


47.心懷主恩地活著吧!每天起床時期待並宣告上帝的恩惠,要如此說:「我有上帝的恩惠。」別消極地退坐著。只要做你該
做的,上帝就會做祂要做的,而你會擁有一切所需的。





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